Beneficios del cacao

Se cree que los flavonoides del cacao tienen un efecto protector de la salud cardiovascular

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Las propiedades beneficiosas de los flavonoides del cacao
Datos históricos sugieren que el cacao se viene utilizando con una finalidad curativa desde hace más de cuatro mil años, desde las antiguas civilizaciones maya y azteca y tras su introducción en Europa en la Edad Media.

Se han registrado más de 100 usos medicinales del cacao y el chocolate, entre los que se
encuentran tratamientos para el cansancio, la delgadez extrema, la fiebre, la angina y los problemas cardíacos, la anemia, la falta de aliento y los problemas renales e intestinales. En la actualidad, algunos pueblos indígenas de América Central y del Sur siguen utilizando distintas partes del árbol del cacao para preparar sus medicinas tradicionales.

ANTIOXIDANTES
Se cree que los flavonoides del cacao tienen un efecto protector de la salud cardiovascular por su capacidad de alterar varios procesos patológicos que intervienen en el desarrollo de la ECV. Tienen la propiedad de:

  • Inhibir la oxidación del colesterol LDL (o colesterol “malo”) por los radicales libres, un primer paso importante en la formación de la placa aterosclerótica.
  • Combatir la tendencia de las pequeñas células sanguíneas denominadas plaquetas a agregarse y formar coágulos sanguíneos. Esto suele compararse al efecto de la aspirina.
  • Regular las respuestas inflamatoria e inmunológica de las paredes de los vasos sanguíneos, que pueden ser anormales en caso de ECV.
  • Regular el tono vascular o grado de constricción de los vasos sanguíneos, que contribuye a aumentar la presión arterial.

Al producir estos efectos beneficiosos, los flavonoides del cacao actúan mediante diversos mecanismos, algunos de los cuales, al parecer, no están relacionados con la actividad
antioxidante. Consumir cacao periódicamente recibe cantidades extraordinarias de hierro magnesio,zinc, antioxidantes

Aunque la mayoría de los estudios se centran en la salud cardiovascular, también se está investigando si la actividad biológica de los flavonoides del cacao puede aplicarse para
luchar contra otras enfermedades, como el cáncer y los trastornos asociados con la inflamación o el sistema inmunológico alterado. Una posible aplicación recientemente verificada es el alivio de la diarrea, ya que los flavonoides del cacao pueden inhibir la secreción de fluidos en el intestino delgado.


A Harvard research team’s analysis of 21 studies of 2,575 participants show that cocoa consumption is associated with reducing blood pressure, improving blood vessel health and cholesterol levels, among other benefits. Harvard Medical School’s Eric L. Ding, PhD, says the
apparent health benefits come from polyphenolic flavonoids in cocoa that have the potential to prevent heart disease.

Dark chocolate contains a greater concentration of the ingredients that deliver these benefits. Extracted from beans from the cacao tree, cocoa products such as processed dark chocolate have been discovered to offer vast benefits. In addition to providing powerful antioxidants, pure cocoa in the diet can help to:

  • reduce inflammation
  • alter brain neurotransmitters to elevate
  • mood and provide a sense of well-being
  • improve cognitive function
  • raise the good cholesterol in our blood
  • lower blood pressure
  • suppress appetite
  • dilate blood vessels to improve blood flow
  • open airways in the lungs
  • lower insulin resistance associated with
  • Type II diabetes
  • provide UV protection from the sun
  • provide antibacterial protection

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